Un enorme asteroide más fuerte que una bomba nuclear se dirige hacia nosotros este mes

Ciencia

Un enorme asteroide más fuerte que una bomba nuclear se dirige hacia nosotros este mes

Las rocas espaciales gigantes continúan amenazando al planeta mientras otro gran asteroide se dirige hacia la Tierra este mes. Si ocurriera un impacto de asteroide, podría ser más poderoso que una bomba nuclear.

2018 AH es del tamaño del Monumento a Washington, y su camino pasará cerca de la Tierra en diciembre, según El rastreador de asteroides de la NASA . Si el asteroide se estrellara contra el planeta, la NASA dice que podría causar una devastación mucho mayor que una bomba atómica. Afortunadamente, no es probable que el asteroide golpee la Tierra cuando pase, ya que su trayectoria actual lo sitúa a aproximadamente 4,5 millones de kilómetros (alrededor de 2.796.170 millas). Eso es más de doce veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

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El impacto masivo de un asteroide podría matar a millones

Un asteroide chocando contra la Tierra en una ilustración. Fuente de la imagen: Andrea Danti/Adobe

Si bien 4,5 millones de kilómetros no está exactamente cerca, 2018 AH se ha acercado mucho más en el pasado. En 2018, su camino lo llevó a 296 758 km (o 184 396 millas) del planeta. Eso es menos que la distancia entre la Tierra y la Luna. Sin embargo, la peor parte es que la oscuridad del asteroide hizo que a los científicos les resultara casi imposible verlo venir.

Ningún otro asteroide de ese tamaño se ha acercado tanto a la Tierra desde el primer paso, y no se espera que lo haga hasta algún momento de 2028. Ese asteroide se conoce como 153814, o 2001 WN5, y tampoco se espera que golpee el planeta. Sin embargo, pasará por el planeta a unos 249 000 km (154 721 millas) de distancia. Eso está incluso más cerca que el AH de 2018 durante su primer paso hace casi cuatro años. En pocas semanas, se espera que otro asteroide tan alto como la Torre Eiffel pasar por la tierra , pero debe alejarse lo suficiente para no causar ningún daño.

Sin embargo, si se produjera el impacto del asteroide, podría dejar a millones de personas devastadas. Por lo general, puede ser difícil adivinar cuánto daño causaría un asteroide. Ese número puede cambiar mucho según el tamaño y el lugar donde impacta. Sin embargo, un asteroide del tamaño de 2018 AH golpeó el planeta antes y los resultados fueron devastadores.

Golpes de asteroides en el pasado

Cometa, asteroide, meteorito volando hacia el planeta Tierra. Fuente de la imagen: Tryfonov/Adobe

En 1908, un asteroide aproximadamente del mismo tamaño que 2018 AH golpeó el planeta sobre el río Podkamennaya Tunguska en Rusia. Muchos creen que el asteroide tenía aproximadamente el mismo tamaño que 2018 AH, posiblemente incluso más pequeño. Sin embargo, en el momento del impacto del asteroide, creó una explosión de 12 megatones. Los efectos de esa explosión se sintieron y vieron a miles de kilómetros.

Como referencia, la bomba atómica detonada sobre Hiroshima en la Segunda Guerra Mundial fue de aproximadamente 15 kilotones, mientras que la detonada sobre Nagasaki fue una bomba atómica de 20 kilotones. Afortunadamente, el número de muertos por el impacto sobre Tunguska, ahora conocido como el Evento Tunguska , era muy bajo. Tan bajo, de hecho, que se cree que solo tres personas murieron por el impacto.

Sin embargo, el daño todavía estaba muy extendido. Se derribaron más de 80 millones de árboles y se sintieron vientos de alrededor de 27 km (aproximadamente 17 MPH) alrededor de la zona. Según se informa, el impacto provocó temblores y ráfagas de aire que se sintieron en lugares tan lejanos como Indonesia y Washington.

Ese evento es el mayor impacto de asteroide registrado en la historia, aunque hemos tenido impactos de asteroides más pequeños en los últimos 10 años. Sin embargo, con aproximadamente 190 metros de ancho, 2018 AH dejaría una estela de daños mucho mayor si impactara. Afortunadamente, eso no es algo de lo que tengamos que preocuparnos. Además, la NASA ya está trabajando en medidas anti-asteroide , como el sistema DART.