Un nuevo estudio estima un número impactante de T. rexes en la historia de la Tierra

Ciencia

Un nuevo estudio estima un número impactante de T. rexes en la historia de la Tierra

Si escuchas la palabra 'dinosaurio', es muy probable que te venga a la mente la imagen de un Tyrannosaurus rex. Eso es un mérito del increíble factor de intimidación que poseían los animales, pero es especialmente impresionante cuando se considera que solo se han encontrado alrededor de 50 esqueletos de T. rex. Los fósiles de dinosaurios son obviamente muy raros, y puede ser muy difícil tener una idea de cuántos animales existieron realmente en la Tierra. Ahora, un estudio centrado en los fósiles de T. rex ofrece una estimación del número de estos dinosaurios que han existido en la Tierra, y es un número muy grande.

Al observar la cantidad de tiranosaurios rex que conocemos y extrapolar la información sobre sus ubicaciones generales, el rango y el tiempo que existieron en la Tierra, los investigadores escriben en Ciencia sugieren que puede haber habido literalmente miles de millones de animales en el transcurso de su existencia. Sí, es mucho.

Del estudio:

Estimar la abundancia de una especie es una práctica común para las especies existentes y puede revelar muchos aspectos de su ecología, evolución y nivel de amenaza. Estimar la abundancia de especies extintas, especialmente aquellas extinguidas hace mucho tiempo, es una tarea mucho más complicada. marshall et al. utilizó una relación establecida entre el tamaño corporal y la densidad de población en las especies existentes para estimar rasgos como la densidad, la distribución, la biomasa total y la persistencia de la especie de uno de los dinosaurios más conocidos, el Tyrannosaurus rex, revelando aspectos previamente ocultos de la ecología de su población.

Hay muchas matemáticas involucradas en la estimación de la población de cualquier animal en cualquier momento de la historia. Para la investigación de T. rex, el equipo utilizó una serie de puntos de datos que incluyen correlaciones entre la masa corporal y la densidad de población para ofrecer una estimación de la cantidad de estos animales vivos en un momento dado. Los investigadores calculan que este número está en el vecindario de alrededor de 20,000 T. rex post-juveniles.

Luego, al extender ese número a lo largo de aproximadamente 127 000 generaciones, se obtiene una estimación muy aproximada de alrededor de 2500 millones de T. rex adultos en la historia de nuestro planeta. Ese es un número muy grande, pero el número real de criaturas en realidad podría ser mucho mayor que eso. Los investigadores dicen que si relajas un poco los datos para obtener una estimación máxima, obtienes alrededor de 42 mil millones, o aproximadamente 17 veces la estimación más baja.

Para poner esto en comparación, las estimaciones más precisas que tenemos sobre la cantidad de humanos que alguna vez caminaron por la Tierra son alrededor de 107 mil millones. Es bastante loco pensar que la cantidad de tiranosaurios rex que caminaron por la Tierra podría acercarse al punto medio en la cantidad de humanos que alguna vez vivieron. Por supuesto, los dinosaurios vivieron durante más de 125 000 generaciones y los humanos solo existieron durante menos de 8000 generaciones, pero las comparaciones de la población total de por vida son sorprendentemente similares.