Los científicos encontraron una enorme cabeza de 'hombre dragón' que puede pertenecer a una nueva especie

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Los científicos encontraron una enorme cabeza de 'hombre dragón' que puede pertenecer a una nueva especie

Los científicos que estudian la evolución humana han realizado dos descubrimientos revolucionarios en cuestión de días. Primero, fue un equipo en Israel que analizó fragmentos de huesos fosilizados de un cráneo perteneciente a lo que resultó ser una nueva especie humana. Bautizado Nesher Ramla Homo , la especie vagaba por la región que rodea al Israel moderno hace unos 130.000 años. Se cree que cohabitó con el Homo sapiens, cruzándose e intercambiando información sobre tecnología y cultura. Nesher Ramla podría resultar ser el eslabón perdido, un precursor neandertal que los investigadores estaban buscando.

Por separado, científicos de China estudiaron un enorme fósil de cabeza humana que creen que pertenece a una especie completamente diferente, actualmente llamada Homo longi u 'hombre dragón'. Otros expertos no están de acuerdo con sus compañeros chinos y dicen que podría ser prematuro designar una nueva especie humanoide.

Encontrado en Harbin, el cráneo de arriba también podría ayudar a reescribir la evolución humana porque el Homo longi podría haber sido un grupo más estrechamente relacionado con el Homo sapiens moderno que con los neandertales.

El fósil fue descubierto por primera vez en 1933 por trabajadores chinos que construían un puente sobre el río Songhua durante la ocupación japonesa. Para evitar que cayera en manos de sus ocupantes, los trabajadores envolvieron el cráneo y lo escondieron en un pozo. El guardián informes. Resurgió solo en 2018 cuando el hombre que escondió el cráneo se lo contó a su nieto en su lecho de muerte.

Investigadores de la Universidad Hebei Geo en China determinaron que el cráneo de Harbin tenía al menos 146.000 años. El cráneo presenta una combinación única de características primitivas y modernas. La cara se parece más al Homo sapiens que al Nesher Ramla Homo, señala el informe.

El cráneo mide 23 cm de largo y más de 15 cm de ancho. Es significativamente más grande que una cabeza humana moderna y tiene mucho espacio para un cerebro humano moderno.

Reconstrucción del cráneo de Homo longi: Vista anterior (A) y vista lateral, lado izquierdo (B). Fuente de imagen: Stringer et. todos

El cráneo presenta un arco superciliar grueso y grandes cuencas oculares cuadradas. Pero también es delicado a pesar de su tamaño. Pertenecía a un hombre de unos 50 años que habría tenido un físico igualmente impresionante. Una nariz ancha permitiría el paso de grandes volúmenes de aire, lo que apoyaría un estilo de vida de alta energía. El tamaño total del hombre lo habría ayudado a soportar los inviernos muy fríos de la región.

“El Homo longi es de constitución fuerte, muy robusto”, dijo el profesor Xijun Ni, paleoantropólogo de Hebei. 'Es difícil estimar la altura, pero la enorme cabeza debería coincidir con una altura superior a la media de los humanos modernos'.

Los investigadores compararon el cráneo de Harbin con otros 95 con la ayuda de un software de computadora y compilaron el árbol genealógico más probable. Así descubrieron que el cráneo de Harbin y algunos otros de China formaban una rama más cercana a los humanos modernos que a los neandertales.

Mientras que los investigadores chinos creen que el cráneo de Harbin es lo suficientemente distinto como para convertirlo en una nueva especie humanoide, otros no están de acuerdo. Uno de ellos es el profesor Chris Stringer, líder de investigación del Museo de Historia Natural de Londres, que trabajó en el proyecto “Hombre dragón”. Dijo que era uno de los hallazgos más importantes de los últimos 50 años, 'un fósil maravillosamente conservado'. Pero él cree que es similar a otro fósil encontrado en el condado de Dali en China. “Prefiero llamarlo Homo daliensis, pero no es gran cosa”, dijo. 'Lo importante es el tercer linaje de humanos posteriores que están separados de los neandertales y separados del Homo sapiens'.

Existe la posibilidad de que el humano pertenezca a los denisovanos, un grupo de humanos extintos, pero se requiere más investigación para probar la conexión.

Independientemente del nombre o la especie, otros investigadores están entusiasmados con el hallazgo, porEl guardián. “El cráneo humano arcaico chino Harbin bellamente conservado agrega aún más evidencia de que la evolución humana no fue un simple árbol evolutivo sino un denso arbusto entrelazado”, dijo Mark Maslin, profesor de ciencias del sistema terrestre de la UCL. 'Ahora sabemos que había hasta 10 especies diferentes de homínidos al mismo tiempo que surgió nuestra propia especie'. A pesar de eso, es el homo sapiens el que finalmente resultó ser la especie humana dominante.

Los datos de la investigación del cráneo de Harbin se publicaron enLa Innovaciónen tres papeles separados: Aquí , aquí , y aquí .