Hubble sigue tomando imágenes hermosas a pesar de su avanzada edad

Ciencia

Hubble sigue tomando imágenes hermosas a pesar de su avanzada edad
  • El telescopio espacial Hubble tomó recientemente una de las fotos más increíbles de Saturno.
  • La imagen fue capturada el 4 de julio y muestra a Saturno, sus icónicos anillos y dos de las muchas lunas de Saturno.
  • El Hubble es antiguo según los estándares de la NASA, pero continúa produciendo resultados increíbles independientemente de su edad.

El Telescopio Espacial Hubbleno se está volviendo más joven, pero su edad avanzada no le ha impedido capturar algunas de sus mejores imágenes durante sus años crepusculares. Lo último es cortesía de la NASA y la Agencia Espacial Europea, quienes dirigieron el telescopio para capturar una imagen de alta resolución del planeta anillado Saturno .

La imagen, que la NASA llama “ Verano en Saturno ”, muestra el planeta gaseoso con asombroso detalle. Podemos ver los anillos llamativos y distintivos, así como el increíble patrón de bandas del planeta. La foto fue capturada el 4 de julio, dice la NASA, y se tomó cuando el planeta estaba a una distancia de 839 millones de millas de la Tierra.

La NASA explica:

La vista nítida del Hubble resuelve la estructura de anillos concéntricos finamente grabada. La mayoría de los anillos están hechos de trozos de hielo, con tamaños que van desde pequeños granos hasta rocas gigantes. Cómo y cuándo se formaron los anillos sigue siendo uno de los mayores misterios de nuestro sistema solar. La sabiduría convencional es que son tan antiguos como el planeta, más de 4 mil millones de años. Pero debido a que los anillos son tan brillantes, como nieve recién caída, una teoría en competencia es que pueden haberse formado durante la era de los dinosaurios.

Es increíblemente difícil para los astrónomos envejecer los anillos o determinar exactamente cómo se formaron. Aún así, muchos científicos confían en que los anillos se formaron recientemente, tal vez incluso dentro de los 300 millones de años de hoy.

'Las mediciones de la nave espacial Cassini de la NASA de pequeños granos que llueven en la atmósfera de Saturno sugieren que los anillos solo pueden durar 300 millones de años más, que es uno de los argumentos para una edad joven del sistema de anillos', dijo Michael Wong, miembro del equipo del Hubble, en un comunicado.

Es una gran instantánea de Saturno, pero también tiene un par de bonificaciones adicionales muy especiales. De hecho, puedes ver un par de las muchas lunas de Saturno gracias a su brillante reflejo de la luz solar. A la derecha de la imagen, el punto brillante que ves es la luna Mimas, y hacia la parte inferior del marco está la luna del océano helado Encélado.

Enceladus es de particular interés para los científicos ya que la Luna helada ha demostrado que tiene un océano de agua líquida escondido debajo de su capa helada. Chorros de agua líquida salen disparados de entre enormes grietas en el hielo, y es posible que la masa del océano subterráneo albergue vida de alguna forma. El interés en una misión para investigar el océano está creciendo, por lo que pronto aprenderemos más sobre esa luna especial.