Astrónomos descubren un nuevo planeta con una importante similitud con la Tierra

Ciencia

Los descubrimientos de exoplanetas solían ser nada más que un sueño para los científicos, pero la nueva tecnología de telescopios y técnicas de observación más avanzadas han hecho que la tarea de encontrar planetas fuera de nuestro sistema solar sea más fácil que nunca. De hecho, se están encontrando tantos exoplanetas nuevos en estos días que los científicos tienen que elegir cuáles necesitan más estudio, ya que simplemente no hay suficientes ojos para todos.

Ahora, un enorme equipo internacional de astrónomos y otros científicos ha revelado el descubrimiento de un exoplaneta particularmente interesante que seguramente atraerá mucha atención. Se llama TOI-1231b , y orbita una estrella mucho más fría que nuestro Sol. La estrella, llamada NLTT 24399, es una enana roja, por lo que, a pesar de que TOI-1231b está mucho más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, el planeta tiene una temperatura similar y se cree que tiene una atmósfera robusta que garantiza el futuro. estudio.

El planeta se conoce como 'sub-Neptuno', lo que significa que es más pequeño que Neptuno pero más grande que la Tierra. No se cree que sea un mundo principalmente rocoso, por lo que no se considera una Súper Tierra, pero su atmósfera aún podría proporcionar información muy útil para los científicos.

“La baja densidad de TOI 1231b indica que está rodeado por una atmósfera sustancial en lugar de ser un planeta rocoso. Pero se desconoce la composición y extensión de esta atmósfera”, Diana Dragomir, coautora del trabajo, dijo en un comunicado . “TOI1231b podría tener una gran atmósfera de hidrógeno o hidrógeno-helio, o una atmósfera de vapor de agua más densa. Cada uno de estos apuntaría a un origen diferente, lo que permitiría a los astrónomos comprender si los planetas se forman de manera diferente alrededor de las enanas M en comparación con los planetas alrededor de nuestro Sol, por ejemplo. Nuestras próximas observaciones del HST comenzarán a responder estas preguntas, y el JWST promete una mirada aún más completa a la atmósfera del planeta”.

TOI-1231b se encontró en parte gracias al tamaño de su estrella. Al mirar profundamente en el espacio, a los científicos les resulta mucho más fácil detectar planetas que orbitan estrellas más pequeñas debido a la influencia que los planetas tienen sobre las estrellas mismas. En el caso de un planeta sub-Neptuno que orbita una estrella enana roja pequeña y fría, el planeta proyecta una gran sombra cuando pasa frente a su estrella, desde nuestra perspectiva. Esto permite que instrumentos como el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA detecten esos mundos con mayor precisión.

Comprender cómo se forman los planetas y sus atmósferas alrededor de diferentes tipos de estrellas es vital si alguna vez esperamos explorar el cosmos en busca de vida, mundos similares a la Tierra y planetas donde podamos instalarnos. Descubrimientos como este son pasos hacia ese futuro, incluso si ninguno de nosotros estará vivo para verlo.