¿Cómo se perdieron los astrónomos este asteroide que casi choca contra la Tierra?

Ciencia

¿Cómo se perdieron los astrónomos este asteroide que casi choca contra la Tierra?
  • Un pequeño asteroide pasó recientemente muy cerca de la Tierra y no fue detectado hasta después de que ya había pasado.
  • El asteroide conocido como 2020 VT4 pasó cerca de la Tierra a una distancia de solo 240 millas.
  • Estuvo más cerca de la Tierra durante su sobrevuelo que muchos satélites hechos por el hombre e incluso que la Estación Espacial Internacional.

Nuestro sistema solar está repleto de rocas. Estamos viviendo en uno de ellos en este momento, de hecho, pero la mayoría de las rocas en nuestro pequeño vecindario estelar son mucho más pequeñas. El asteroide ahora conocido como 2020 VT4 es una de esas rocas, y acaba de hacer una aparición sorpresa muy cerca de la Tierra .

El asteroide es bastante pequeño, mide entre 5 y 10 metros de diámetro, pero su paso sorprendentemente cerca de nuestro planeta fue suficiente para que los astrónomos se detuvieran. La roca espacial pasó a solo 240 millas de la superficie de la Tierra. Sí, has leído bien. La roca estaba tan cerca de nuestro planeta que pasó no solo dentro de la órbita de la Luna, sino también dentro de la órbita de algunos satélites hechos por el hombre.


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El asteroide se abalanzó sobre nuestro planeta a una distancia tan estrecha que incluso la Estación Espacial Internacional estaba más lejos que la roca en su punto más cercano. La roca espacial pasó el 13 de noviembre y, aunque podría haber puesto en peligro a los satélites que orbitan nuestro planeta, no parece haber causado ningún daño y pasó de forma segura.

2020 VT4 estableció un nuevo récord para los pases cercanos de asteroides, acercándose más que cualquier roca espacial que en realidad no ingresó a la atmósfera de la Tierra y se convirtió en un meteorito. Como era de esperar, el paso cercano de la roca a la Tierra en realidad la afectó de una manera bastante dramática. Según las observaciones de la roca después de su paso por la Tierra, la gravedad de nuestro planeta cambió la trayectoria de la roca espacial y disminuyó su período orbital centrado en el Sol de aproximadamente 1,5 años terrestres a 0,86 años.

Esto es a menudo una preocupación con los asteroides que casi chocan con la Tierra. Esquivar una colisión es genial, pero si el asteroide pasa lo suficientemente cerca de la Tierra sin golpearlo, puede hacer que su futuro pase mucho más impredecible, lo que obliga a los científicos a recalcular su camino para proyectar si la roca será o no un peligro en el futuro.

Lo que es algo aterrador sobre 2020 VT4 es que no se detectó hasta que ya estaba pasando por la Tierra. Por lo cerca que estuvo, una colisión con un satélite o (mucho peor) con la Estación Espacial Internacional habría sido catastrófica. El pequeño tamaño del asteroide, y otros similares, hace que sea difícil detectarlos con mucha antelación, por lo que en este caso parece que tuvimos la suerte de nuestro lado.

A medida que la tecnología de observación se vuelve más y más avanzada, los astrónomos pueden detectar rocas espaciales cada vez más pequeñas y predecir sus trayectorias con mayor precisión. En el futuro, es posible que se puedan detectar rocas espaciales como 2020 VT4 mucho antes de un sobrevuelo sorpresa.